Tamara Di Lullo / Nail Artist
posted on 5 December 2016
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How did you get into the beauty industry?
I worked in the fashion industry for over 10 years as a designer before opening my business so analyzing trends, designing and choosing colors are second nature to me. I've always done nails as a hobby, even in high school. I would do nails for friends and family and everyone loved them! . I have since taken courses in nails and nail art courses here in Canada, Hong Kong and Japan. So, I thought, why not create a new nail concept which we so desperately needed in Montreal at the time. That’s when I started working on a business plan for Candy. I’m not just a nail artist - I studied fine arts in Concordia so combining the technical aspects of nails along with Nail art is truly my passion.

Where do you find your inspiration?
I try to stay as up to date with new nail products and techniques as much as possible. However, I always play with them by myself first, before referring to what others have done. That way, my ideas are different and fresh, and I try to stay stimulated and take inspiration from street artists to fashion brands, prints or styles I like instead of other « nail artists ».

What is the main difference between the work you do at the salon and on photo shoots?
At the salon, I work with many regular clients who often give me creative carte blanche. We often spend hours creating a custom look that may involve sculpting nails and hand painting. I often work with TV personalities, bloggers and/or recording artists etc. who have specific needs for events and/or shows. It’s always great working with other creative’s who really appreciate my unique style.
On photo shoots, the energy is completely different. Creativity is at its fastest pace! Knowing your technique is so important as you have to rapidly come up with ideas that fit the set and execute them quickly.

Which magazines would you like to work with?
I was recently published in Harper’s with my Folio team! That was quite an achievement. I’d love to work with a Japanese nail mag like Nail Venus. I also like magazines like Be Street and High Fructose.

What I like about them is their appreciation for art and I think it would be cool to focus on that outside of the beauty context.
What are the top 3 nail art trends you’re loving right now?
1) WOOD / TEXTURE
It's all about the texture and the finish, matte finishes and non-traditional nail textures like wood grain effects or encrusted cork pieces. 

2) GEODES/ GEM STONES
These handmade geodes mimic real gem stones and gem slices. All types of rough stones and shell-like items are being used in nail art now. 

3) MINERALS / MARBLE
So marble is still cool but moving away from the typical black and grey options. We're looking towards precious stones like turquoise and Lapiz for new BLUE tone mineral inspiration.

What has been the highlight of your career so far?
I’ve had quite a few amazing experiences! 
Being featured in a big spread in FLARE magazine as Canada's top nail artist was so humbling, especially being from Montreal. We gotta represent! We’re such and artistic bunch!
Another amazing moment for me was when I was asked to do nails for UK artist INSA's art exhibit when he did his first Canadian gallery show in Montreal. I'm a big street art fan so, I was thrilled!  When I walked into the gallery, there was huge a close-up photo of my nails as part of his exhibit. I got to meet him and he was so impressed with my work that he gave me a print and pushed me to create an Instagram account. That night, I started @candynailbar. 

Finally, what music/band are you listening to at the moment?
I'm an old-school hip hop fan so any 90's (Jay-Z, Dr. Dre, Aaliyah). I also adore Mexican alternative group Zoe. It’s very emotional and stimulating when I do art.

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Comment as-tu débuté ta carrière dans l’industrie de la beauté?
J’ai travaillé comme designer dans le milieu de la mode pendant plus de 10 ans. Je faisais toujours des manucures pour le plaisir et j’ai pris des cours de manucure artistique ici, au Canada, et à Hong Kong où je travaillais à l’époque.
Je faisais les ongles de mes amis et ma famille et tout le monde les adorait. J’ai alors pensé, pourquoi ne pas créer un nouveau concept pour les ongles. Montréal en avait désespérément besoin à l’époque. C’est ainsi que j’ai commencé à travailler sur le plan de Candy.

Où trouves-tu ton inspiration?
Honnêtement, n’importe où! Des artistes de rue aux marques de mode, dans les imprimés et les styles que j’aime.
J’essaie de toujours rester à l’affut des derniers produits et des dernières techniques. Cependant, c’est toujours seule que je m’amuse à les tester au départ, avant de voir ce que d’autres artistes ont réalisé. De cette façon, mes idées sont toujours innovantes et différentes et je reste stimulée.

Quelle est la principale différence entre ton travail en salon et lors de shootings?
Au salon, je travaille avec de nombreuses clientes régulières qui me donnent souvent carte blanche. Nous passons souvent des heures à créer un look sur mesure qui implique parfois de sculpter l’ongle ou de le peindre à la main.
En shooting, l’énergie est complètement différente. La créativité est à son plus rapide. Il faut bien connaître ses techniques pour pouvoir rapidement offrir une idée qui s’harmonise à la direction artistique et l’exécuter vite.

Avec quels magazines aimerais-tu travailler?
Nail Venus et d’autres magazines japonais similaires. J’aime aussi les magazines artsy comme Be Street et Hight Fructose.
Ce que j’aime de ces médias est leur appréciation pour mon art au-delà du contexte de la beauté.

Quelles sont tes trois tendances préférées en ce moment?
1. BOIS/TEXTURE
Tout est dans la texture non-traditionelle, comme le grain de bois, l’écorce et le fini mat.
2. PIERRES PRÉCIEUSES
Actuellement, nous utilisons beaucoup de diamants et de pierres précieuses.
3. MARBRE
Il est très important de s’éloigner du marbre noir et gris. Il est plaisant d’utiliser des couleurs plus éclatantes comme le turquoise et le lapis-lazuli.

Quel a été le moment fort de carrière jusqu’à présent?
J’ai eu de nombreuses expériences extraordinaires!
FLARE a créé un dossier de plusieurs pages sur moi, me nommant meilleure artiste manicuriste au Canada. J’en suis tellement reconnaissante.
Un autre moment fabuleux pour moi a été de faire les ongles pour la première exposition Canadienne de l’artiste anglais INSA, qui a eu lieu à Montréal. Je suis une grande amatrice d’art de rue alors, j’étais excitée! Quand je suis entrée dans la galerie, il y avait une grande photo de mes ongles parmi les pièces de l’exposition. J’ai pu aussi rencontrer l’artiste qui m’a dit combien il était impressionné par mon travail et qui m’a poussé à créer un compte Instagram. Cette nuit-là, j’ai créé @candynailbar.

Finalement, quelle musique écoutes-tu en ce moment?
J’adore le hip-hop old school. Donc, j’écoute beaucoup de musique des années 90 (Jay-Z, Dr. Dre, Aaliyah). J’adore aussi le groupe de musique alternative mexicain Zoe. Leur musique est chargée d’émotions et me stimule quand je crée.